Cataratas Victoria, Zimbabwe y Zambia (días 422-424)

publicado en: Zimbabwe/Zambia | 5

Las Cataratas Victoria separan mediante el río Zambezi los países de Zambia y Zimbabwe y están a muy poca distancia de la frontera de estos paises con Botswana y Namibia. Es posible visitarlas desde ambos lados y nosotros no queríamos perdernos esa oportunidad. Primeramente, nos dirigimos al pueblo Victoria Falls (Zimbabwe) cruzando la frontera terrestre con Botswana y aunque tuvimos que esperar una larga cola, no nos hicieron ningún registro, ni preguntas extrañas; el papeleo del visado y listos. Después del día de visita, pasamos a Livingstone, en el lado zambio, con otro control fronterizo muy sencillo donde simplemente nos tomaron la fiebre. Ambos lados de las Cataratas Victoria ofrecen buenas panorámicas, pero en la época seca del río cada país tiene su motivo para ser visitado. Lo que definitívamente no encontramos ninguno de los lado, fue la amabilidad y simpatía botsuanesa, la abandonamos en la frontera.

 

Cataratas Victoria desde el lado de Zimbabwe

Llegamos a la frontera de Zimbabwe en una furgoneta que hacia de minibus y sin ningún transporte contratado para después seguir hasta Victoria Falls; con la intención de hacer dedo o conseguir transporte local más económico que lo que ofrecían las agencias. Tras una larga cola en la aduana, rechazamos varias veces a algunos locales que ofrecían su coche a precios de turista y conseguimos un conductor privado que venía a recoger a una pareja australiana que accedió a llevarnos por precio no turista. Fue todo un acierto: el tipo era buen conductor, iba con un guía explicando curiosidades a los turistas australianos (una pareja mayor que viaja por unas semanas), tenía aire acondicionado y agua bien fresquita para combatir la sequedad de un día tan caluroso… ¡Qué más podíamos pedir! Nos dejaron en el hostal, montamos la tienda y salimos caminando a visitar las cataratas después de haber comido un sandwich de carne de “cocodrilo” (a mí me supo a pollo un poco gelatinoso).

Carne de cocodrilo
Bocadillo de carne de cocodrilo, como pollo gelatinoso

 

El recorrido del parque se puede realizar en aproximadamente dos horas, tomándose un buen tiempo para sacar las mejores instantáneas y varios selfies. Durante dicho recorrido, se van observando las cataratas desde distintos puntos de vista, siendo los más espectaculares los que te permiten ver la gran catarata que es donde más agua hay. Como coincidimos con la época seca, el río Zambezi tenía su caudal muy reducido y eso hace que el agua no se distribuya por igual a lo largo de toda la catarata, sino que se concentra únicamente frente a Zimbabwe. Sin embargo, esta falta de agua, facilita el acceso a pie desde el lado zambio a una pequeña piscina natural al borde del precipicio de las Cataratas Victoria conocido como el Devil’s Pool (piscina del diablo). Nosotros estábamos frente a él, viendo a gente entrar, cuando conocimos a una pareja estadounidense que lo había hecho el día anterior. Nos animaron encarecidamente a hacerlo y tras observar lo bien que estaba aquella gente al otro lado de la frontera dandose un chapuzón, nos auto-convencimos.

 

Cataratas Victoria desde el lado de Zambia

Pasar de Zimbabwe a Zambia es un buen paseo; aproximadamente una hora desde el centro del pueblo de Victoria Falls a la entrada de las Cataratas Victoria en el lado zambio, donde se encuentran los primeros taxis. En el puente que cruzamos sobre el río Zambezi vimos a un grupo prepararse para hacer bungee jumping y también unos aventureros sorteando la corriente del río mientras hacían rafting. Los deportes de aventura, apreciados entre mochileros, son un buen negocio para los locales. Gestionado el papeleo, compartimos taxi con unos zambios y llegamos a Livingstone en busca de hostal. Como no teníamos tiempo de gestionar la visita al Devil’s Pool nos quedamos en el hostal disfrutando de la piscina y observando los preparativos de Halloween. Aquella noche organizaban una fiesta de disfraces y aunque no íbamos a participar aprovechamos la ocasión para tomar unas cervezas y reirnos un poco con los disfraces que traía la gente.

 

A la mañana siguiente, tomamos el transfer gratuito que ofrecía el hostal a la entrada de las Cataratas Victoria y nos adentramos con un guía que iba a ser nuestro seguro en la expedición a la Devil’s Pool. Mientras caminábamos por la parte que en época de lluvias ocupa el agua del río Zambezi y mirábamos por el acantilado el cañón que crea cataratas, coincidimos con dos de los españoles que desgraciadamente habían perdido gran parte de sus pertenencias en el incendio de Maun (Botswana). Estuvimos gran parte del recorrido con ellos y nos alegró ver que a pesar del disgusto y el susto, no habían perdido sus ganas de disfrutar del viaje. ¡Como tenía que ser!

Río Zambezi
Desde el lado zambio, nos podíamos acercar al borde del cañón que recorre el río Zambezi

 

Una vez cruzas la parte seca del río y llegas a la roca que te da entrada al Devil’s Pool, la adrenalina aumenta. Saltar al agua, acercarse al precipicio y poder ver como el agua empieza su caída libre desde ese ángulo es toda una experiencia. Por mucho que las corriente de agua te empuje (muy poco debido al poco caudal y la poca fuerza que tiene el río), una pared sirve de freno y agarre para no caer por el precipicio. Llega la hora de posar y el querido “loco” del fotógrafo va saltando de pie por el borde sin ningún miedo, intentando sacar la mejor foto para el recuerdo. Sin duda, de lo mejor de África.

 

Acabada la expedición, paseamos por el parque observando la pared rocosa que en otros meses del año (cuando llueve) suele ser una cascada con un enorme caudal. Pronto nos aburrimos de las mismas vistas, asi que finiquitamos rápido la visita y nos volvimos en un taxi con un par de borrachos que querían intercambiarnos cinco euros rotos por Kwachas, la moneda local. Tras unas risas, paseamos por el pueblo para situar la estación de bus, donde al día siguiente cogeríamos un bus que nos llevaría a Lusaka, la capital de Zambia.

 

Información práctica

Visados
  • Tanto Zimbabwe como Zambia exigen pago de visado para entrar en el país. Ambos países dan opción a pagar un visado de 90 días según el número de entradas al país (1, 2 o múltiple) que cuesta en Zimbabwe US$30, US$45, US$55 respectivamente y en Zambia US$50 o US$80 por 1 o 2 entradas, más US$25 por la salida del país en avión. Sin embargo, hay un nuevo tipo de visado, el KAZAVISA, que no sale demasiado en internet todavía, ni siquiera en las webs oficiales del ministerio y permite por US$50 permanecer 30 días en ambos países con posibilidad de múltiples entradas y una salida de un único día a Botswana (no se puede pasar a otros países).
Transporte
  • Combi Kasane – frontera Zimbabwe: 3.5BWP (15 min)
  • Transporte frontera Zimbabwe – Victoria Falls: US$7.5 (1h)
    • Nosotros encontramos a una especie de agencia turística que estaba esperando a dos turistas que los habían contratado para el transporte, pero los taxistas que había allí nos pedían US$10-15 por el trayecto. Es cuestión de preguntar y tener suerte.
  • Taxi compartido frontera Zambia – Livingstone: US$1/pers o K10/pers
Alojamiento
  • Victoria Falls: ShoeStrings Backpackers (US$8 acampar) – Buen ambiente, pero WiFi de pago y lento. La comida del cafe nos pareció caro para lo que era.
  • Livingstone: Livingstone Backpackers (US$7 acampar) – Sitio muy guay con piscina y bebidas baratas en el bar. El pago se puede hacer en moneda local, pero modifican el ratio de cambio según la situación.
Actividades
  • Entrada a las Cataratas Victoria
    • Lado Zimbabwe: US$30
    • Lado Zambia: US$20 o K230
  • Devil’s Pool: US$55 o K690
Recomendaciones y sugerencias
  • Aunque la moneda de Zambia es el Kwacha, en Livingstone muchos precios están en dólares americanos y a veces sale más rentable pagar con unos y otras veces con otros, por lo que es interesante tener ambas monedas.
  • Livingstone es bastante más barato que Victoria Falls, por lo que a menos que se quieran visitar más lugares de Zimbabwe, recomendamos alojarse en Zambia y hacer una excursión de día para visitar el otro lado de las cataratas.
  • Si se va a visitar las cataratas cuando su volumen de agua es más bajo, aventuraos a ir al Devil’s Pool en Zambia, donde adrenalina y belleza están asegurados, y visitad el lado de Zimbabwe para tener instantáneas de las cataratas Victoria con agua.

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5 Respuestas

  1. hola!
    me ha servido mucho toda la info que has puesto. pero tengo una duda… ahora mismo en España no tengo dólares y veo que por la zona de las cataratas en mejor llevar unos cuantos… yo voy desde windhoeck a kasane, por caprivi, ¿podre sacar dólares en algún lado? quizá en kasane o en las cataratas??
    el pago de la KAZAVISA se puede hacer en algo que no sea dólares? muchas gracias por todo un saludo

    • Comiendonos El Mundo

      Hola!!
      Nos alegramos que la información te haya resultado útil 😃
      Nuestra recomendación es que consigas dólares en España antes de empezar el viaje o en Windhoek nada más llegar (en ambos casos necesitarás cambiar). En la frontera necesitarás los dólares para el Kazavisa y después en Zimbabwe podrás sacar más o menos dólares, según necesites, ya que es la moneda local.
      Disfruta mucho del viaje! Botswana es increíble y las cataratas no dejan indiferente a nadie!

  2. muchas gracias por tu ayuda,estamos encantado de realizar este viaje,debe ser una pasada todo,a nuestra edad 75 años me encuentro con fuerza para este reto,seremos 6 por lo que algun vinito nos tomaremos,gracia de nuevo saludo

  3. hola muchas gracias por vuestra informacion,nosotros somos 6 mayorcitos que vamos con agencia estaremos 2 dias en catarata un dia el johaanesburgo dos kruuger y 5 dias ciudad del cabo.Vuestra informacion nos ha sido de mucho provecho sobre todo por las explicaciones en las cataratas sobre visado y abonos,nosotros tenemos hotel a 5 minutos andando hasta la entrada en lado zimbabwe luego la entrada esta a 4 Km,segun vemos hay que pillar un taxi hasta la entrada,¿se pasa de un pais a otro desde dentro del lado zimbbuwe?que nos puedes decir nosotros llevaremos dolares ¿se puede pagar todo con esto?donde en mejor comprar repelente de mosquito alli o los llevamos de españa,en ciudad del cabo tenemos contratadas excursiones las mas importantes creemos,decirnos cuales son las imperdibles,un saludo gracias de nuevo por vuestra ayuda saludos Martin desde Madrid

    • Comiendonos El Mundo

      Hola!!
      Nos alegramos de que la información que ofrecemos os haya sido de ayuda. Respecto a vuestras preguntas, intentararemos responderlas:
      – La frontera entre ambos paises está fuera de lo que es el parque de las cataratas y cada país tiene su propia entrada a la parte del parque que le corresponde. En Zimbabwe es posible ir andando a la entrada (y cruzar la frontera), pero en Zambia sí que se precisa coger un taxi.
      – En ambos países se puede pagar casi todo (si no todo) en dólares americanos, así que no creo que tengáis problemas. En algunos casos también podréis usar tarjeta y sino, podréis cambiar y/o sacar dinero en cajeros, así que no creo que tengáis problemas.
      – Sobre el repelente… Yo os recomendaría comprarlo aquí. Es básico que lo utilicéis y es un lío preocuparse allí de ello. Os recomiendo el Relec u otro repelente con alto contenido DEET.
      – Sobre Ciudad del Cabo, nosotros visitamos la ciudad con el autobús turístico e hicimos una excursión a la isla Robben. En cuanto a los alrededores, Cape of the Good Hope nos gustó mucho; en Simon’s Town se pueden ver pingüinos y en Cape Agulhas se encuentra la unión entre el océano Atlántico y el Índico. Stellenbosch es una zona de vinos tranquila y bonita para una cata, aunque hay otras zonas vinícolas más cercanas a la ciudad. Y si queréis emociones más fuertes, bucear con tiburones en Gansbaai es algo increíble.

      Esperamos que esta información os ayude y no dudéis en contactarnos de nuevo si necesitáis más datos.

      Saludos y disfrutad del viaje, África es maravillosa!

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